Roadtrip Costa Rica: route, tips en highlights

Onlangs was ik voor het eerst in Costa Rica. Het land van de imposante vulkanen (138 maar liefst), ongerepte stranden en relaxte surfdorpjes. Costa Rica is kleurrijk en ongelooflijk groen. Het land staat op de 2e plaats in de lijst van schoonste landen ter wereld op het gebied van lucht- en waterkwaliteit, diversiteit van flora en fauna en energieverbruik. Daarnaast zet het land zich enorm in voor duurzaamheid en kinderen leren al van jongs af aan hoe belangrijk de natuur is. Costa Rica is een ontzettend populaire surfbestemming. ’s Ochtends word je gewekt door een symfonie van vogelgeluiden die je nooit eerder hoorde. Planten, bloemen en bladeren zijn zo bijzonder van vorm en kleur dat ze uit een Pixar-film lijken te komen. Ik maakte voor jou een lijstje met de leukste dingen om te doen tijdens een roadtrip door Costa Rica!

In deze blogpost zijn affiliate links verwerkt, waardoor ik een kleine commissie verdien, wanneer je via mijn website boekt, zonder extra kosten voor jou! Dus dank je wel als je via mijn website boekt!

Roadtrip Costa RicaDe beroemde Fortuna-waterval | roadtrip Costa Rica | bezienswaardigheden

Pura Vida is een term die je overal in Costa Rica tegenkomt en betekent letterlijk ‘puur leven’, maar het is ook een synoniem van ‘hakuna matata’ geworden. Genieten van het leven. Je wordt ermee begroet of je hoort het als er afscheid wordt genomen. Je wenst iemand ‘pura vida’: veel geluk. Het reflecteert op de relaxte levensstijl van de Costa Ricanen: de tico’s. Een man is een tico en een vrouw een tica. Een local beschreef het als volgt: “Pura Vida means living a peaceful, simple, uncluttered life, with a deep appreciation for nature, family and friends.”

Roadtrip Costa RicaWandelen door nationaal park Volcán Arenal | roadtrip Costa Rica | bezienswaardigheden

1. Ga zwemmen bij de Fortuna-waterval! Nadat je ongeveer 500 stappen via een trap bent afgedaald en de zweetsnor in volle glorie is doorgebroken, koel je af in het water van deze prachtige waterval. Bij een andere beroemde waterval in het Rio Celeste National Park mag je niet zwemmen, maar hier wel. Wanneer ik thuis mediteer, visualiseer ik vaak een waterval en mijn droom werd hier even werkelijkheid. De 500 stappen terug naar boven werken daarentegen weer ontnuchterend…

2. Lunchen in La Fortuna. Na je bezoek aan een van de mooie watervallen in de omgeving, schuif je aan bij Don Rufino voor een chique lunch. Wij hebben hier echt fantastisch gegeten. Mocht je voor een budgetvriendelijkere optie willen gaan, dan vind je om de hoek het sympathieke Jungle Bowls met heerlijke acaï bowls en Organico Fortuna.

Roadtrip Costa RicaRio Celeste y Los Teñidos waterval | roadtrip Costa Rica | highlights

3. Bezoek de Ecotermales aan de voet van de imposante Arenal-vulkaan. In La Fortuna kun je op verschillende plekken hot springs bezoeken, maar veel locaties hebben helaas wel wat weg van een Disney-attractie en zijn erg toeristisch. Maar deze Ecotermales lijken op een luxe spa! De afzonderlijke baden verschillen allemaal van temperatuur. Bestel een heerlijke Guaro Sour bij de bar: mijn lievelingsdrankje met lokale likeur, en dobber tot je handen zijn verschrompeld in het helende water.

DE BESTE HUURAUTO VOOR JE ROADTRIP

4. Bezoek Rio Celeste National Park en de beroemde waterval Rio Celeste y Los Teñidos. Het pad naar deze waterval is prachtig aangelegd. Wij zagen aapjes en een luiaard hoog in een boom! Helaas mag je hier niet zwemmen. Ook het Tapir Valley Nature Reserve is een aanrader. Wandel met een gids door dit mooie park, spot bijzondere vogels, leer van alles over de flora en fauna en vind, als je geluk hebt, een tapir!

Roadtrip Costa RicaDe imposante Arenal vulkaan en een roodrugtangare | nationaal park Volcán Arenal

5. Ga tuben bij Rio Celeste met Rio Celeste Aventuras. In opgeblazen donuts razen we als een stel lemmingen de stromende rivier af. Een soort raften, maar dan net iets minder intens. “Buts up!” roepen de jongens die met ons mee zijn, wanneer er wat grotere rotsen aan komen in de stroomversnellingen. Nu is het met mijn billen een flinke opgave om niets te raken, maar het was ondanks die ene blauwe plek echt te gek! Ik heb gehuild van het lachen. Ga na het tuben lunchen bij La Jarra in Katira en bestel heerlijke fajita’s.

6. Overnacht bij de Rio Celeste Mountain Lodge en maak vanuit daar prachtige wandelingen. Iedere avond wordt hier heerlijk gekookt! Het interieur van de kamers is niet helemaal mijn smaak, maar de locatie is fantastisch. De lodge wordt gerund door een Fransman en de wijn is hier, misschien wel daarom, vriendelijk geprijsd voor Costa Ricaanse begrippen. Deze man begrijpt wat belangrijk is. De luchtvochtigheid was tijdens ons verblijf 96%, dus houdt alles wat droog moet blijven in je koffer…

TARIEVEN RIO CELESTE MOUNTAIN LODGE

Rio Celeste Mountain Lodge | roadtrip Costa Rica | hotels en accommodaties

7. Spot een luiaard. OK, eerlijk is eerlijk: je moet er flink je best voor doen, want deze luie dieren, met een extreem hoog knuffelgehalte (nooit echt doen natuurlijk), komen slechts één keer per week naar beneden om te poepen. Toch beleefd dat ze dat netjes beneden doen en de wekelijkse lading niet ‘on the go’ op grote hoogte lossen op onoplettende wandelaars. Très chique. Luiaards slapen maar liefst 60% van hun leven! Ze zijn dol op de bladeren van de cecropia boom. Een soort McDonald’s onder de bladeren, want de bladeren zijn zeer slecht verteerbaar. Wie weet wat voor leven deze dieren zouden hebben als ze hun dieet zouden aanpassen.

8. Blue Zone Nicoya. Proef de maiskoekjes van de Très Hermanas in Nicoya. Er zijn hartige en zoete varianten. Verwacht geen koekjes zoals wij die in de winkel kopen, de smaak is bijzonder en met niets te vergelijken. Nicoya is een Blue Zone. De levensverwachting van de inwoners is bijzonder hoog. Andere Blue Zones in de wereld zijn bijvoorbeeld Okinawa en Sardinië. Wie weet hebben de koekjes wel een levensverlengende werking…

Roadtrip Costa RicaDe maiskoekjes van Très Hermanas in Blue Zone Nicoya

9. Ga lunchen bij Locanda op het strand van Sámara. Wat een paradijs! Na een paar dagen regenwouden trotseren, is het heerlijk om hier, met je voeten in het zand, te genieten van een kakelverse ceviche en een ijskoude corona! Je kunt ook overnachten bij Locanda.

TARIEVEN & BESCHIKBAARHEID LOCANDA

Lunchen bij Locanda in Sámara | roadtrip Costa Rica | restaurants

10. Bezoek het surfdorpje Nosara. Je moet er wat voor over hebben om met de auto naar Nosara te rijden. De wegen in en naar Nosara zijn namelijk zo slecht dat je jezelf, als je even niet oplet, een kleine hersenschudding bezorgd door een ferme ‘tête-à-tête’ met de zijruit van je auto. Tip: huur een quad wanneer je hier verblijft. Nosara is een soort Tulum, voordat Tulum Tulum werd en werd overspoeld door toeristen en drugskartels. Ga lunchen bij het schattige La Ventanita, Destiny’s Café of Howler’s Beach Lounch. Shoppen doe je bij het mooie Love Nosara en WLDFLRS. Boek surflessen bij de Nosara Surfschool! Let wel op voor stingrays wanneer je het water inloopt… Dineren doe je bij IO- Artisan Food. Sluit je avond af met cocktails bij de Jungle Cocktail Bar.

WAAROM JE TULUM BEST OVER KUNT SLAAN

Roadtrip Costa RicaNosara | roadtrip Costa Rica | restaurants en highlights

11. Overnacht bij Hotel Boutique Lagarta Lodge. OK, je moet er even diep voor in de buidel tasten, maar wat een fantastische afsluiter van de reis was dit! Het uitzicht over de jungle, de rivier bewoond door krokodillen, de zee ….. magisch! Wij hebben zo lang mogelijk gedobberd in de mooie ‘infinity pools’.

Hotel Lagarta Lodge in Nosara | Costa Rica hotels 

TARIEVEN VAN HOTEL LAGARTA LODGE

Overnachten in Costa Rica – hotels & hostels
Klik op de naam van de accommodatie voor tarieven en beschikbaarheid.

Hotels San José:
Alta Hotel: heerlijk 4-sterren hotel, met een fijn zwembad, waar je rustig bij kunt komen van je jetlag.
Hotel Bougainvillea: hotel gerund door een 90-jarige Nederlander, met een prachtige tuin.

MEER GOEDE HOTELS IN SAN JOSE

Roadtrip Costa RicaDe mooie tuin van hotel Bougainvillea | roadtrip Costa Rica | hotels

Hotels in Fortuna:
Nayara Gardens: 5-sterrenhotel met fantastisch uitzicht op de vulkaan en prachtige setting.
Selina hostel: hostel met mooie kamers, een zwembad en een perfecte ligging.

MEER GOEDE HOTELS IN FORTUNA

Hotels in Rio Celeste:
Rio Celeste Mountain Lodge
Finca La Amistad Cacao Lodge
Castitas Tenorio B&B and Farm

MEER HOTELS IN RIO CELESTE

Hotels Nosara:
Hotel Lagarta Lodge
Surf Simply
The Harmony Hotel
Nalu Nosara
Casa Milo de Nosara

MEER GOEDE HOTELS IN NOSARA

Beste reistijd Costa Rica

Het hele jaar door. Zelfs in het regenseizoen; de maanden juli en augustus, is er van alles te beleven.

Roadtrip Costa RicaSpot een luiaard! | highlights en bezienswaardigheden

DE BESTE HUURAUTO VOOR JE ROADTRIP

Feitjes Costa Rica

In Costa Rica is het in onze wintertijd 7 uur vroeger en in de zomertijd 8 uur vroeger. Hallo jetlag!
Je betaalt met de Costa Ricaanse colon of Amerikaanse dollars.
Het kraanwater is bijna overal drinkbaar en lekker!
Het land heeft geen leger.
Van de 138 vulkanen zijn er 9 actief. Deze worden door seismologen nauwgezet in de gaten gehouden.
Tico’s zijn dol op schommelstoelen.
90% van de toeristen is Amerikaans.

Roadtrip Costa RicaLunchen bij La Jarra na het tuben | roadtrip Costa Rica | restaurants

De natuur van Costa Rica heeft een diepe indruk op me gemaakt. We zagen toekans, prachtige bloemen, bijzondere kikkers, mysterieuze regenwouden en als kers op de taart een paar zeer fotogenieke luiaards. Ik had nog dagen in mijn schommelstoel willen zitten met een verfrissende Guaro Sour in mijn hand. Pura Vida!

KLIK HIER VOOR DIRECTE VLUCHTEN MET KLM

Omdat ik een vroege vlucht had, verbleef ik de nacht ervoor in het volledig gerenoveerde Sheraton Hotel op Schiphol. Vanwege de drukte op de luchthaven, ben ik toch altijd liever te vroeg dan te laat door de douane. Ik heb de avond voor vertrek zelfs nog even gesport in de gym! De kamers zijn ruim, de restaurants zijn dik in orde en het is echt een luxe om zo vanuit je ontbijt, naar de terminal te lopen, zonder nog een jas aan te hoeven trekken. Aanrader dus!

TARIEVEN SHERATON HOTEL SCHIPHOL
MIJN TIPS VOOR ISLA HOLBOX – MEXICO
LEES HIER ALLES OVER MIJN REIS NAAR BELIZE